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Cyrène est une ancienne colonie grecque, qui aurait été fondée vers 631 av. J.-C. par des colons doriens originaires de Théra (Santorin, île de la mer Egée). Ayant un riche terroir, Cyrène devint une colonie prospère, notamment par le commerce du blé, de vin, de fruits et de silphion avec Athènes, par le biais d'Apollonia, port dynamique sur la Méditerranée.

La région autour de Cyrène se nomme la Cyrénaïque, qui constitue aujourd'hui la partie orientale de la Libye. Étant une cité commerciale rayonnante, Cyrène se heurta rapidement à la concurrence de la puissance maritime de Carthage, qui imposa progressivement sa domination dans l'actuel Golfe de Syrte, (actuelle Tripoli), afin de drainer les richesses de l'Afrique septentrionale (bêtes sauvages, ivoire, or, pierres précieuses, fourrures, et peut-être esclaves).

Avec les conquêtes d'Alexandre le Grand, puis les campagnes militaires de Ptolémée Sôter, Cyrène passa sous la domination du royaume d'Égypte à la fin du IVème siècle av. J.-C., jusqu'au règne de Ptolémée Apion, bâtard de Ptolémée VIII, qui légua la Cyrénaïque à sa mort en 96 av. J.-C., à la puissance ascendante de Rome. Dès 74 av. J.-C., la Cyrénaïque devint une province romaine[1].

Documents

Mon vénéré ami. Pourquoi servir le peuple si l'on se moque de son bien-être ? J'ai peine à croire que tu ne sois pas un homme bon. Mais les gens me disent que tu les renvoies lorsqu'ils viennent implorer ton aide. J'ai aussi entendu dire que les fermes voisines de la tienne avaient subi un impôt excessif au titre de "l'effort de guerre". Au titre de quelle guerre saignes-tu la région à blanc ? La Cyrénaïque vit en paix. Nous avons un devoir envers la population, Léandre. Ne l'oublie pas.
Respectueusement, Dioclès.

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